Les Échos du Désert

Vers le vignoble Asticles
Compte-rendu de la séance du 2016-01-30

« Qu’est-ce que vous faites ici, au milieu du désert, vous? »

Ces mots provenaient d’un des deux survivants de la forteresse de guerre mobile de la Maison Stel et étaient adressés au Gris, qui répondit en traçant un sourire à la fois sardonique et cruel sur ses lèvres.

« Ho. Vous êtes le groupe que nous poursuivions, n’est-ce pas? »

Le Gris pointa du menton la caravane surmontée des deux énormes citernes d’eau, clairement visible derrière lui.

« Votre esprit de déduction me séduit, jeune soldat. Vous pouvez être nos prisonniers ou nos invités, c’est selon. Nous retournons à Tyr et serions choyés de bénéficier de votre protection sur ces derniers miles vers notre cité adorée.

Maintenant, si un d’entre vous deux tente quelque chose, il terminera la route attachée par ses entrailles derrière la caravane. Je n’ai pas besoin de valider votre compréhension de la situation, n’est-ce pas? »

Les deux Survivants hochèrent docilement la tête. Un elfe à la peau grise clairement psychopathe, un bossu boitant, une créature avec d’énormes cuisses et un chaudron troué sur la tête souriant à pleines dents, une gigantesque Mul et une druidesse parlant en ce moment même à un oiseau ne faisant pas partie de la liste d’individus que les Survivants voulaient ajouter à leur liste d’ennemis à ce moment.
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« Va voir Celia. Dis-lui que nous avons besoin que la Maison Stel vienne récupérer sa foutue caravane à l’extérieur des murs de Tyr. On entre pas dans cette ville avec deux citernes d’eau, ce n’est pas vrai. »

D’un geste vif du bras, Khassi libéra l’oiseau, son messager, qu’un rituel clouait jusqu’à cet instant sur place afin d’écouter son message. Quelques secondes plus tard, son œil averti remarqua immédiatement un second oiseau se dirigeant vers elle.

« Deux ou trois de plus, ce sera une volée »

maugréa-t-elle, en levant à nouveau son bras pour accueillir le messager animal, qu’elle écouta attentivement, avant de quérir son groupe d’un signe de la main.

Après avoir nourri et libéré l’oiseau, elle poursuivit :

« Pour valider l’authenticité du cristal, Celia propose qu’un membre des Rats de Fer – »

« Ji’im! Ça peut juste être Ji’im. Ji’im est le seul Rat de Fer qui sait lire! »

Interrompit le Gris, visiblement enchanté et soudainement intéressé par la conversation.

« Donc, Ji’im, poursuivit Khassi d’un ton tranchant et agacé, ainsi qu’un représentant de l’Alliance Voilée et une partie neutre, Aegis d’Asticles, une des figures politiques les plus importantes de Tyr. Elle propose qu’on se rencontre dans le vignoble d’Asticles, où la Maison Stel récupérera sa caravane et où l’Alliance Voilée pourra récupérer son cristal. Tout le monde est OK avec ça? »

S’il y avait bien une chose pour laquelle les compagnons n’étaient pas reconnus, c’était de mettre en place des plans complexes avec des mesures de contingence bien ficelées. Tous hochèrent la tête – et le Gris bailla longuement, son esprit déjà ailleurs.

« C’est un vignoble, ça? »

s’exclama Mite, qui, à sa défense, n’avait possiblement jamais vu un vignoble ou considérer que le concept d’un vignoble pouvait exister auparavant.

Tous le regardèrent alors, certains avec un regard d’incompréhension à peine voilé.

« Quoi? »

ajouta Mite, en souriant et en replaçant son casque de fortune sur sa tête.

Après un geste du Gris – deux doigts pointés vers l’avant – lui et Khassi quittèrent la caravane et prirent les devants du groupe, se dissimulant dans les hautes vignes sauvages entourant les vignes parallèles entretenues autour de la maison au milieu du domaine.

Balkan, avec son regard aiguisé, remarqua immédiatement les étendards de la Maison Stel flottant au-dessus d’un groupe de cordlus attachés près de la maison. Balkan, Mite, Zerima et les deux survivants de la Maison Stel poursuivirent leur route sur le chemin tracé à travers les vignes, vers la maison centrale du domaine.

Le Gris, quant à lui, contourna la maison et y pénétra par une fenêtre ouverte, évitant facilement les gardes de la Maison Stel et ceux d’Asticles. Khassi, quant à elle, rejoignit éventuellement le groupe devant les portes de la maison. Khassi & Balkan y entrèrent, alors que Mite & Zerima restèrent derrière pour garder la caravane avec les deux survivants Stel.

La maison, en fait un entrepôt d’équipements d’irrigation et de cuves de raisins à divers stages de fermentation, étaient déjà occupées par plusieurs individus attendant l’arrivée des Compagnons.

« Bienvenue, Héros détenteurs de secrets de l’eau, source de vie. Bienvenue dans mon humble vignoble. Je suis Aegis d’Asticles, maître de ces lieux mais servant dans cette situation, afin de m’assurer que les transactions qui vont se dérouler ici soient complétées de façon juste et équitable »

Entonna Aegis, flanqué de ses gardes, qui poursuivit immédiatement avec les présentations d’usage.

« Autour de moi, mes deux gardes du corps, Rak et Janik. À ma droite, Dame Celia et ses deux gardes, représentants de l’Alliance Voilée. À ma gauche, trois représentants de la Maison Stel, dont la Princesse de la Maison, et Ji’im, un apothicaire, voleur, criminel, et membre des Rats de Fer. Et vous, héros, est-ce que votre nombre est complet? »

Ji’im ria alors de la (très juste) description d’Aegis, et approuva en hochant le menton avant que Balkan ne prenne la parole et acquiesce. C’était presque vrai, puisqu’il n’avait aucune idée d’où était le Gris, comme c’était souvent le cas.

« Je crois donc que nous avons des plans à remettre, une caravane à faire changer de mains et un objet à authentifier, n’est-ce pas? Si nous débutions par la Maison Stel? »

Poursuivit Aegis, demandant aux trois représentants de la maison de s’approcher.

Balkan fit de même, et annonça :

« il nous fait plaisir de vous apprendre que deux survivants de votre maison nous ont accompagné ici aujourd’hui. Nous les laissons maintenant en votre compagnie. »

Balkan fit quelques pas de côté et pointa la caravane, devant laquelle les deux survivants étaient postés.

« Incidemment, vous y trouverez aussi deux énormes réservoirs d’eau »

Ajouta Balkan.

À ce moment, le Gris laissa lourdement tomber ses deux pieds sur une table, à quelques pieds derrière Celia. Tous se retournèrent vers lui, certaines lames furent tirées de leur fourreau, mais Celia leva rapidement la main, annonçant ainsi que l’étrange créature n’était pas (peut-être?) un ennemi, du moins, en ce moment. Le Gris extirpa alors – théâtralement – un parchemin de son takakat et murmura, de sa voix mielleuse :

« Une représentation parfaite du mécanisme pour récupérer l’eau, agrémentée de notes pour bien mettre en place les runes magiques requises, courtoisie de mon collègue Mite. Chers représentants de la Maison Stel, j’ai aussi un second cadeau pour vous. »

Le Gris poussa un sac de jute devant lui, et ne fit aucun autre geste. Ji’im, quant à lui, s’approcha du Gris et cria :

« Belial, vieux voleur. C’est bon de te revoir enfin! »

La scène se termina par une étreinte, durant laquelle un observateur averti aurait remarqué que Ji’im se plaça afin d’éviter le contact avec les mains du Gris. Les deux poursuivirent alors en jargon de voleurs, qu’il m’est malheureusement impossible de traduire ici.

La princesse de House Stel, héritière de la Maison, empocha le parchemin et s’approcha du sac pour le récupérer. Elle n’avait pas besoin de l’ouvrir; la puanteur et le sang brunâtre séché sur la surface du sac ne laissait aucun doute sur son contenu. Elle avait demandé que son frère ne revienne pas de son expédition, après tout.

« Pour le paiement… »

Débuta Aegis, mais la Princesse Stel l’interrompit :

« Je suis une femme d’honneur, parfois, du moins. Tous les membres du groupe auront droit à un item de la voute de la Maison Stel. »

« Bien, poursuivit Aegis. Sur mon honneur et ma fortune, je jure que j’honorerai le paiement de ces items si la Maison Stel faisait défaut à ses obligations. Maintenant, si vous le permettez, je libérerai les représentants de la Maison Stel, qui pourraient quitter avec leur caravane, leurs gardes et leurs biens. Tout le monde est en accord? »

Comme personne ne dit mot, les représentants de la Maison Stel se dirigèrent vers la caravane et quittèrent, après de nombreux commentaires admiratifs sur les améliorations défensives apportées par les Compagnons durant le voyage de la part des gardes Stel.

Après l’arrivée de Balkan et de Mite dans la maison, Aegis poursuivit :

« Maintenant, l’item. Si je comprends bien, personne ne peut le toucher sauf l’elfe Gris, bien. Rat de Fer et Alliance Voilée, je vous invite à me rejoindre dans le coin de la pièce pour étudier l’objet et confirmer son utilité. »

L’analyse de Ji’im et de Celia confirma que le cristal était en effet une arme puissante, qui pouvait être utilisée à bon escient contre les utilisateurs de la magie profanatrice qui vole l’énergie de la vie du continent d’Athas. Ji’im, quant à lui, indiqua qu’il voulait étudier davantage l’objet plus tard. Tous semblaient en accord que, basé sur les buts de l’Alliance Voilée, leur organisation semblait être la mieux placée pour poursuivre l’étude arcane de l’objet avec l’appui de Ji’im et pour le contrôler, si jamais c’était nécessaire.

Par la suite, Celia se dirigea vers les Compagnons, et annonça :

« J’ai des informations pour vous sur la Confrérie des Sept. Un haut Templier de Tyr associé à leur organisation visite constamment une cimenterie dans le Smith District. J’étais, vous, je commencerais là. J’ai aussi cru remarquer que votre templier vous a faussé compagnie. Il est décédé dans un malheureux accident? »

« L’accident n’a pas été un succès complet. »

Répondit le Gris.

« Dommage, poursuivit Celia. Je peux au moins vous annoncer qu’il n’est pas revenu à Tyr. Nous avons des yeux sur toutes les portes de la ville. »

L’oiseau de garde de Khassi héla alors. Zerima regarda par une fenêtre, de son poste de garde près de l’entrée de la maison, et poursuivit, de son discours militaire sec et précis :

« Des dizaines de soldats avec des torches marchent à travers les vignes. Positions de combat »

Tous prirent position – sauf le Gris, qui se leva à peine de la chaise sur laquelle il se trouvait, et s’étira.

Immédiatement, Aegis se mit à la tâche. Il agrippa une besace à sa ceinture et commença à éparpiller de la poudre dorée au sol et à chanter, un sortilège, sans nul doute. Celia lança plusieurs sorts à travers les fenêtres de la maison, éliminant quelques ennemis à distance.

« Sales cultistes! »

Lança un des gardes, en se plaçant devant Celia pour dévier un javelot avec son épée. La bataille était engagée, mais seul le succès d’Aegis comptait, car Aegis était en train d’ouvrir un portail de rappel, permettant à tous les défenseurs de la maison de quitter le vignoble sans heurts. Il y avait trop d’ennemis, trop de fronts à ce combat.

Après ce qui sembla plusieurs minutes aux défenseurs pourtant aguerris, le portail d’Aegis était finalement complété. Une porte arrondie et translucide fit son apparition au centre du cercle qu’Aegis dessinait au sol. Aegis y pénétra le premier. Il fut rapidement suivi par tous les défenseurs de la maison, à l’exception d’un garde de Celia, qui ne quitterait jamais plus le vignoble, un javelot planté au centre du thorax.

Tous se retrouvèrent alors dans une pièce richement décorée, un bureau.

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Cristal et sortillège
Crystal et sortillège

Peu de temps après avoir repris la route, nous avons commencer une discussion à savoir si nous devions faire un petit détour vers le cristal que mes camarades avaient vue sur le chemin de l’oasis. La majorité étant plutôt indifférent, il a donc été décider d’y aller pour y faire une petite escale mais tout de même, de jouer de prudence.

Arriver près des lieu et ce, en essayant de ne pas trop nous faire remarquer, nous avons laisser le chariot au main de la mule et de l’elfe gris tandis que je suis partie avec ma collègue de la Veilled Alliance et du halfing afin d’essayer d’observer le fond du cratère. Nous nous sommes poster tout en haut et donc il était difficile de dire s’il y avait quoi que ce soit mais je trouvait justement le tout anormalement tranquille.

Nous avons été chercher ceux qui étaient rester derrière et nous nous somme rapprocher du camp avec le chariot, ce même camp qui avait été monter par leur poursuivant il y a une journée ou deux avec pour seule exception que celui-ci étaient totalement désert.

En fouillant le campement, nous avons trouver quelque petits morceau de cristal qui avait été amasser dans une caisse mais aucune trace des ces occupants mis a part des amas de sang qui avaient agglomérer avec le sable à quelque endroit laissant présager qu’un corps s’y était trouver pendant une longue période de temps avant d’avoir été déplacer très longtemps plus tard.

Il y avait bien sûr des traces de pas humaines qui allait et venait mais celle-ci semblait provenir d’un individu marchant nue pied dans ce sabler bouillant et qui se transformait par la suite en un pied beaucoup plus large.

Après discussion avec un scorpion pour en apprendre davantage sur ce qui c’était passé, nous avons appris qu’il y avait bel et bien des humains qui sont passé ici et que l’un d’entre eux à lancer des incantations, ce qui a donner pour résultat qu’un grand flash de lumière est apparu, certaine personne ne semble pas avoir survécu étant donner la présence d’une grande quantité de sang qui avait été observer mais d’autre aurait été en mesure d’aller ce cacher non loin des structures qui avaient été déterrer précédemment. Nous avons également appris que les cadavres ont été amener par leur semblable par la suite.

D’après ce que mes collègue m’ont dit, à l’époque où ils étaient passé, il y avait seulement une partie d’un grand cristal qui paraissait mais aujourd’hui, il y a plusieurs bout de mur et autre structure qui faisait surface. Nous avons donc décider de s’éloigner un peu du camp- pour aller rejoindre ces structures. A ma grande surprise, je me suis retrouver dans un groupe où tout le monde savais se montrer discret, ce qui nous a permis de planifier mieux notre approche puisque nous avons aperçus 3 individus de type humanoïde au milieu d’une de ces structure qui avait été déterrer. une partie de ce que nous voyons étant dans un nuage au éclat de dorure étincelante.

Je me suis servis de ce que je connais le mieux et me suis approcher en demandant s’ils avaient besoin d’aide. L’un d’entre eux qui était courbaturer et a répondu dans un ton de souffrance qu’il acceptait avec grand plaisir notre aide. Ces trois individus avait des morceaux de cristaux imprégner dans le corps. Nous nous sommes donc approcher pour leur venir en aide mais nous avions plusieurs problèmes à gérer à la fois. J’étais en première ligne avec Mite et la mule était non loin derrière suivie des deux autres de chaque côté. Mais, seul moi et Mite semblait être attaquer par une force mystérieuse faisant de mon un bossue au ralenti et de mite, un gaillard aux jambes muscler. Nous nous faisions constamment attaquer par l’environnement et l’un d’entre eux, a commencer à nous attaquer tandis que l’un d’entre eux lui demandais de se calmer et de résister au mal qui l’avait animer. Nous avons fini par affaiblir cette chose mais malheureusement, cela n’a fait que le renforcée et il est donc devenu plus grand et plus gros. Cette chose est finalement morte grâce aux coups répéter de l’elfe. Nous avons sortie celui qui semblait le moins affecter sans trop de misère simplement en tirant dessus pour le sortir du nuage en espérant que cela le guérisse. Pour ce qui est du 3e, ce ne fut pas aussi facile. La mule a du intervenir pour le maîtriser et le sortir de là.

Celui était le plus affecter des deux avait un gros morceau de cristal qui lui sortait de l’épaule. Il ne fut pas aisé de l’enlever et cela a pris le recours de tout le monde. Dès qu’il a été enlever, il a été lancer loin et celui-ci s’est mis à marcher avec l’aide de ces tentacule puisqu’il avait pris pour cible le tibia de ma collègue. Il fut très facile de détruire ce cristal. S’est alors que nous nous sommes demander où était rendu le cristal de l’homme que nous avions tuer. Ce parasite avait enligner mite pour faire de lui son prochain hôte mais nous avons réussi à la détruire à temps…L’homme à qui nous avions enlever le cristal était désormais guérit malgré les nombreux morceau d’éclat de cristal miniatures qui s’était loger dans sa peau. Il restait donc a trouver où s’était loger le cristal de l’autre individu qui demeurait conscient, du moins pour l’instant. Il a fallu opérer cet homme en vitesse pour aller chercher le cristal qui s’était loger à l’intérieur de son corps et lu extirper avant que celui-ci réussisse à prendre le contrôle de son esprit. Ce fut un franc succès et après l’avoir guérit de ces plaies, nous avons démarrer une discussion sur comment tout cela était arriver.

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Vers Tyr
Compte-rendu de la séance du 20 décembre

Le Gris, perché sur un promontoire sous le soleil brulant d’Athas, un fusain & un parchemin à la main, dessinait avec précision les détails de la spire qui servait à capturer l’humidité des nuages et qui donnait vie à l’oasis. À ses côtés, Mite ajoutait aux dessins les éléments arcanes afin d’assurer le bon fonctionnement du mécanisme lorsqu’il allait être reproduit à Tyr.

Dans un geste inhabituel pour lui, le Gris questionna Mite sur le cristal qu’il venait de récupérer dans la caverne. Mite ne pouvait identifier l’objet clairement (ou même déterminer s’il était magique ou non), mais mentionna que le cristal lui rappelait l’arche endommagée que le groupe avait découvert au milieu du désert alors qu’ils étaient poursuivis par la caravane de guerre de la maison Stel.

À leurs pieds, Zerima, Balkan & Kha’ssi s’afféraient à remplir d’eau les imposantes citernes de la caravane. Les puissants bras de Zerima haussaient des chaudières d’eau de la caverne vers un ingénieux système de gouttières qui amenait l’eau vers la caravane placée en contrebas. Comme le travail allait devoir perdurer durant une partie de la journée suivante, le groupe établit un campement dans les herbes hautes de l’oasis & à l’intérieur de la caverne, à l’abri des regards.

Depuis l’arrivée des compagnons à l’oasis, un oiseau flottait paresseusement, garde silencieux dont les services avaient été réquisitionnés par Kha’ssi par l’entremise d’un sortilège de communion avec la nature.

Le matin suivant, alors que le transfert de l’eau vers la caravane se poursuivait, l’oiseau émit un cri d’avertissement. Il avait observé un groupe d’humanoïdes qui s’approchaient de l’oasis. Rapidement, les compagnons se déplacèrent en demi-cercle autour des nouveaux arrivants pour faire face à la menace. Silencieux et invisibles, le Gris & Mite progressaient dans l’herbe haute vers ce qui apparaissait être des Thri-Kreen, des chasseurs redoutables à six membres ressemblant à des mantes religieuses opérant en nid, alors que Balkan s’apprêtait à adresser les Thri-Kreen, les paumes ouvertes en signe d’apaisement.

Les Thri-Kreen, s’avéra-t-il, s’allièrent aux compagnons. Leur revendication du territoire où se trouvait l’oasis reconnue, les Thri-Kreen scellèrent l’alliance naissante par un copieux repas & en aidant les compagnons à transporter les sceaux d’eau vers la caravane. Durant la soirée, le Gris démontra quelques techniques de combat au meilleur éclaireur Thri-Kreen alors que les compagnons discutaient avec les autres membres du nid, dont un druide, à qui Kha’ssi expliqua comment contrôler la source lumineuse qui permettait de lire les sortilèges peints sur les murs de la caverne.

Durant la soirée, le Gris montra le cristal à ses compagnons et mentionna son inconfort de remettre un objet si puissant à l’Alliance Voilée sans pouvoir l’identifier. Kha’ssi hocha la tête, elle qui, comme le Gris, connaissait la nature véritable de l’objet, ou du moins, celle qui leur avait été communiquée par l’Alliance Voilée. Utilisant l’oiseau qui gardait jusqu’à maintenant l’oasis, Kha’ssi attacha un message à sa patte et lui murmura des instructions suivies d’un nouveau sortilège faisant appel à la magie inhérente d’Athas. L’oiseau devait se rendre à Tyr pour joindre l’Alliance Voilée et demander les services d’un contact neutre permettant d’identifier l’objet et ses caractéristiques magiques.

Après avoir complété le transfert de l’eau vers la caravane, les compagnons prirent la direction de Tyr. Véritable cible au milieu du désert, la route paisible de la caravane gorgée d’eau fut rapidement interrompue par une attaque d’un Sand Kraken, une créature tentaculaire qui parcourait inlassablement le sable du désert d’Athas à la recherche de proies. Maintenant aguerris, les compagnons mirent à bas le Sand Kraken – non sans peine.

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La grotte de la Citerne
Où le groupe découvrent un passage vers le monde gris

Mood: Super Serious
Song: Super Serious Thinking Music


Mite observe longuement l’humain Balkan avec ses innombrables tattouages. Malgré ses prétentions de diplomate, il a des allures de combattant. Blkan discute nonchalamment avec la druide sur ses contacts au sein de l’Alliance, tout en jetant des regards appuyés à Mite. L’humain se sait observé, jugé, et le fait savoir à son petit examinateur.

Belial glisse un mot à Mite en passant que Belial provient probablement d’une frange révolutionnaire de Tyr, qui aurait certainement participé à la chute de Kalak et de ses templiers. Balkan semble surprendre ce conciliabule impromptu et lève un sourcil inquisiteur.

Mite retourne un large sourrire carnassier à l’humain tattoué.


La troupe prend son départ avec leur wagon-citerne, descendant lentement des rochers où ils et elles aveint pris refuge vers la vallée de la Citerne. Une langueur semble s’être emparée du groupe, qui récupère de la poursuite effrenée des deux derniers jours.

La descente est tranquille, et avant peu une vaste pleine couverte d’herbe est visible. Balkan en profite pour nous décrire ce qui nous attend : une meute de belgoï, créatures humanoïdes qui auraient perdu le chemin vers le pays au sein des vents, et qui seraient devenues folles sous le soleil implacable d’Athas. Les belgoï portent des clochettes, avec lesquelles ils poussent les gens vers leur mort, en aspirant leur force vitale.

L’herbe monte alors à mi-cuisse, et le groupe décide de cacher le wagon-citerne derrière les derniers rochers avant la descente dans les hautes herbes. La druide met sa main au-dessus de ses yeux et déclare voir un miroitement au fond de la vallée : de l’eau ! De l’eau libre, au milieu du désert ! La druide explique que la Citerne a été brisée il y a de cela très longtemps, et qu’elle fuit maintenant au milieu du désert. La Citerne est cachée dans une grotte creusée dans la falaise, la plaine faisant cuvette jusqu’à la grotte elle-même. Une spire se trouve juste à l’extérieur de la grotte, où un artéfact magique permet d’absorber l’eau de l’air ambiant.


Le groupe se sépare alors, et se fond dans les hautes herbes vers la meute de belgoï, certainement en embuscade près de l’entrée de la grotte. Belial et Mite tentent de prendre l’entrée en pince, alors que la druide, la mul et Balkan se prépare à charger l’ouverture.

Le combat s’amorce, les deux groupes prenant quelques adversaires par surprise. Belial se retrouve rapidement en difficulté, assailli de toute part par des belgoï enragés, alors que la druide transformée en chat vient à sa rescousse et projette les belgoï contre la falaise.

Les clochettes des belgoï sonnent, forçant le groupe a commettre des erreurs, mais la druide pare au pire et couvre l’ouverture de la grotte d’un tapis épineux qui bloque tout mouvement. Le combat se poursuit dans un silence pesant, interrompu imperceptiblement par le bruit des herbes piétinées et les impitoyables clochettes. Balkan termine le travail en plantant sa lance jusqu’à la hampe dans le corps désarticulé de la chef belgoï, visiblement satisfait d’avoir pu venger la mort de ses collègues.

Mite lance un autre grand sourrire carnassier à l’humain tattoué, qui le lui retourne en s’essuyant le front d’une traînée sanglante.


La groupe amène le wagon-citerne vers l’ouverture de la grotte, avant d’y pénétrer. Le son d’une rivière se fait entendre. Au fond de la grotte, une rivière coule, descendant de la spire à l’extérieur de la grotte et coulant jusqu’à un puits. La roche semble travaillée à la main, avec une attention particulière pour lui donner une apparence relativement naturelle.

Au fond de la rivière, qui ne monte qu’aux mollets, une lumière insubstantielle luit. Belial cache la lumière du jour, et la lumière insubstantielle révèle des messages écrits sur les murs. La druide, fascinée, dit qu’il s’agit de rituels druidiques, mais que l’eau chatoyante ne lui permet pas de les retranscrire adéquatement.

Le groupe essaie de plusieurs manière de rendre l’écriture plus claire, jusqu’à ce que la druide essaie de dompter la lumière, telle une bête vivante. La lumière se déplace à son commandement, et sort de l’eau. La druide se met alors à recopier frénétiquement les vieux rituels perdus. Sept rituels sont ainsi peints sur les murs de la grotte, hors de portées des rois-sorciers et de leurs lois.


Le puits héberge une créature, qui grogne et qui griffe, et qui semble essayer de monter. La druide lui parle en langage animal, et finit par comprendre qu’il s’agit d’une créature draconique associée à la terre, et affectée à la défense de la Citerne depuis des temps immémoriaux.

Le Gris descend dans le puits et tombe dans la Citerne proprement dite, qui est pleine à 4-5 pieds de hauteur. La Citerne est visiblement endommagée et semble s’écouler dans la cuvette en face de la grotte, causant la floraison d’herbe à la surface.

Le Gris voit la créature draconique sur une saillie sur le côté de la Citerne, et une grande fresque peinte derrière elle. La druide rejoint le Gris dans la Citerne et observe attentivement la fresque. Elle remarque un symbole souvent utilisé au sein de l’Alliance et remarque qu’une partie de la fresque cache un mur illusoire.


Mite fait les cent pas autour du puits, jetant des coups d’oeil inquiet vers les profondeurs invisibles de la Citerne. La druide finit par remonter, suivi de Belial, dont les mains semblent recouvertes de frimas.

“Et alors ?” s’exclame Mite, impatiemment. “Vous avez faits ce qu’on vous a demandé de faire ? Qu’avez-vous vu exactement ?”

Le Gris frissonne, visiblement secoué, montrant une dague qui semble taillée dans un seul bloc de crystal.

“Je vois … des tentacules … un millions de personnes qui crient de douleur … Il y avait … un passage vers le monde gris … C’était caché dans le monde gris … C’est pour ça que l’Alliance avait besoin de moi …”

“Pfff …” proteste Mite. “Une dague de crystal pour un homme de crystal. Je n’en vois vraiment pas l’intérêt. Tout ce voyage pour …”

À ce moment, Belial le Gris lui jette un regard noir, contrastant avec sa nature habituellement désinvolte, forçant le petit Mite à laisse sa phrase en suspens. Le groupe sort de la grotte afin de remplir le wagon-citerne, laissant Mite perplexe sur le bord du puits, d’où l’on peut entendre le grognement ininterrompu de la créature draconique.

Le petit Mite hausse les épaules et enlève la casserole de sa tête afin de la remplir de l’eau de la rivière.

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Fin de la poursuite

Avec une personne en moins, il n’y avait qu’une seule chose à faire, se sauver et espérer semer les poursuivants de la forteresse roulante. Le tout était très mal partie car sur le plat, la forteresse allait plus vite. Aller sur un terrain accidenter semblait donc la meilleure idée pour essayer de les semer. Un passage plutôt étroit se pointe à l’horizon et semble être la seule option viable pour survivre.

En s’y engageant, a priori, cela semblait une bonne idée jusqu’à ce qu’il y ait une grosse carcasse bloquant la grosse partie du chemin en plus des nombreuses gros rocher qui empêchait de passer facilement et ça semblait être un endroit idéale pour une embuscade.

C’était d’ailleurs le but rechercher puisqu’un bruit bizarre ce fut entendre, le cri d’un oiseau présent dans les environs de Tyr et qui ne se trouve pas à proximité de où est-ce que nous étions. Cela pouvais très bien être le signal, signal qu’une seule personne attendait et qui était probablement pour devenir de salut du groupe. Khassi a répondu par un autre cri similaire et une personne apparaissait au sommet de la crête, un visage inconnu avec un langage obscure mais bien sûr, Khassi savais très bien quoi y répondre, c’était un code de la Veiled alliance. Il s’agissait d’un homme, humain avec d’étrange tatoutage sur la tête aux lignes sinueuses.

Un petit groupe de reconnaissance était partie sonder le terrain et y a envoyer un de ces meilleurs négociateurs pour essayer de conclure un entente au cas où l’endroit serait occuper. Malheureusement, il n’était pas très amicaux et avant même que j’aies le temps de dire quoi que ce soit, les combats ont commencer. La bonne nouvelle c’est qu’il ne reste plus qu’une pognée de personne pour protéger l’endroit mais la mauvaise nouvelle s’est que je suis le seul survivant de cette expédition. Cela fait près d’une semaine que j’attend l’arriver de nouveaux compagnons.

J’aide donc ceux qui était attendu à placer leur chariot de côté car nous devions absolument éliminer ceux qui les poursuivait étant donner qu’il ne semblait pas vouloir arrêter la poursuite. Le meilleur moyen de fonctionner était de faire écrouler les parois de cette vallée directement sur leur forteresse. Ce qui fut effectuer avec un très grand succès, de nombreuses personnes fut enseveli sous la roche.

L’assaut fut donner, une personne sortie de lot, un dénommer Mite je crois, qui à lui seul anéantissait groupe par groupe tout les petits chariots qui était rester en arrière avec une efficacité fulgurante. Je ne pouvais pas en dire autant de l’elfe gris qui a passer la quasi totalité du combat seul dans son coin, à manger du dégâts et aveugle… Il fut plutôt inutile, on verra probablement plus tard s’il sait être aussi efficace que ces autres compagnons. Le seul coup qu’il a été en mesure de donner semblait le satisfaire au plus au point car il avait un contrat pour le tuer et s’est lui qui lui a porter le coup final.

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La fin de Belian

Le sable sous nos roues ralentissait notre progression. Du sable mou et granuleux, probablement saturé par de l’humidité provenant du sol après la nuit qui venait de se terminer et avant que le soleil ne plombe sur Athas.

Notre caravane avançait donc avec difficulté. Nous avons tellement de mots pour décrire le sable qui nous entoure, nous connaissons si bien ses moindre mouvements – tous sur la caravane savent déjà ce qui allait se produire : connaître le sable et le désert, c’est une question de survie sur Athas. J’agrippai alors la corde qui entourait ma taille, pris appui sur la citerne d’eau au centre de la caravane et me propulsai dans le néant vers nos assaillants, dague entre les dents.

Des petits chariots s’étaient détachés du convoi mené par la forteresse mobile qui était à nos trousses. Des éclaireurs. Ils souhaitaient nous ralentir pour permettre à la forteresse de réduire la distance entre nous en prenant avantage de leur poids réduit par rapport à notre caravane dans le sable mou dans lequel nous progressions.

L’arc de mon déplacement parfaitement calculé, j’atterris près du lanceur de javelot qui se tenait à côté du conducteur du chariot et lui perfora la gorge de ma dague, le tuant instantanément. Quelques instants me suffirent pour prendre le contrôle du chariot après avoir plaqué le conducteur à l’extérieur de ce dernier. Je dirigeai alors mon chariot vers l’arrière de notre caravane, où plusieurs autres chariots d’abordage s’amassaient déjà sous les attaques nourries de mes compagnons qui tentaient de les repousser de la caravane.

J’utilisai alors le chariot comme un bélier et le projeta contre un des chariots des assaillants derrière la caravane, sautant dans ce dernier par la même occasion. Après une brève altercation contre les éclaireurs, le chariot commença à se désintégrer suite à la force de l’impact initial. Je perdis l’équilibre suite à un assaut partiellement dévié et dus agripper l’arrière de la caravane pour tenter d’y remonter.

C’est alors que Belian tomba près de moi après une attaque d’une sorcière, placée sur un chariot d’abordage, et s’agrippa lui aussi sur une pièce de bois sous la caravane. J’invoquai alors le sable autour de nous pour masquer ses sens, murmura « pour mon auberge » en elfique et tenta de détruire la pièce de bois sur laquelle il se retenait, espérant qu’il perde son emprise et tombe de la caravane sans pouvoir y remonter. Malheureusement, l’agile demi-elfe réussit à agripper une autre partie de la caravane et progressa sous cette dernière vers l’avant et le poste de conducteur.

La solution élégante aurait été d’abandonner le demi-elfe Belian dans le désert, où ses secrets et perfidies seraient morts sous le soleil brulant du désert. Mon attaque maladroite, qui ne l’acheva pas immédiatement, lui permit par contre de retourner aux commandes de la caravane et de stopper sa progression, confirmant alors sa culpabilité aux yeux de tous mes compagnons, si le moindre doute demeurait encore qu’il n’était pas derrière la divulgation de nos liens avec l’Alliance Voilée et de l’attaque des Templiers sur l’auberge des Rats de Fer à Tyr.

Pendant que Mite éliminait les derniers éclaireurs autour de nous, Zerima agrippa Belian avec une clé de bras et lui demanda des explications alors que Kha’ssi s’affairait à relancer notre caravane. Belian tenta vainement de se défendre en disant que des Templiers nous surveillaient depuis des semaines à Tyr et qu’il n’avait rien à voir avec l’attaque de l’auberge ni sur la divulgation de nos noms. Dans un instant d’inattention de Zerima, il s’échappa de son entreprise et tenta de détruire une partie du harnais qui reliait notre caravane à la bête de somme qui la tirait. Ce fut son dernier acte de perfidie au sein de notre groupe. Sous nos tirs nourris, il s’échappa sur le dos d’un crodlu que nous gardions attaché à l’avant de notre caravane.

Après sa fuite, moi et Kha’ssi pûmes expliquer qui étaient réellement nos poursuivants à nos compagnons, en plus de nos objectifs réels. En plus de récupérer de l’eau, nous devions ramener des informations sur la technologie permettant de la récupérer, technologie qui allait pouvoir sauver des milliers d’habitants de Tyr – tant que l’Alliance Voilée respectait sa parole de la rendre disponible au plus grand nombre gratuitement. Nous devions aussi prendre possession d’un sordide artéfact – que seul moi pouvais manier, à cause de ses liens avec le Gris – qui avait appartenu à la Reine-Sorcière Abalach-Re. L’item permettrait de blesser spécifiquement des utilisateurs de la magie destructrice, peut-être même des Rois-Sorciers.

Nos poursuivants dans la forteresse mobile, nulle autre que House Stel elle-même, du moins, une faction de House Stel menée par le fils Haneth, qui cherchait à récupérer l’eau, la technologie et l’artéfact pour des fins infiniment moins nobles que l’Alliance Voilée.

C’est alors que nous réalisâmes que la forteresse allait nous rattraper, ce n’était qu’une question de temps. Le sabotage de Belian avait été un succès. Nous devions les rencontrer sur un terrain propice à notre style de combat, où leur taille et leur puissance de feu n’allait pas leur être utile…

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Les trésors du désert
Où les héros découvrent un nexus au milieu du désert

Mood: Heavyweight Stumble
Song: A new world


La poussière derrière le chariot, la chaleur implacable de midi, les cahots de la route. Et quelques centaines de cavaliers qui courent derrière. La mule et le templier travaillent frénétiquement à monter des abris dans le chariot en mouvement en prévision du combat inévitable. Le Gris installe des cordages afin de pouvoir se déplacer rapidement, si nécessaire. La monture, qui courre inlassablement depuis le maitn, commence à fatiguer, alors le groupe ressort les voiles. Mite en profite pour se reposer sous l’ombre des voiles, écrasé par le soleil et par la tension de la poursuite.

Les poursuivants se rapprochent inlassablement, alors le Gris et la druide cherchent une alternative, un endroit où se cacher, ou au moins un qui soit plus défendable que le milieu du désert. Ils trouvent un long canyon effilé qui permettrait de cacher le chariot aux poursuivants, sans ralentir. Le Gris et le mule descendent les voiles et les laisse traîner derrière le chariot pour empêcher la poussière de lever.

“Ja sam ne stvorenje iz pustinje …” grommelle Mite, interrompu dans son sommeil par le retrait des voiles.

La druide secoue le petit halfling par l’épaule en pointant des rochers en haut du canyon et en criant quelque chose. Le chaos de la poursuite étouffe ses cris, mais pousse néanmoins Mite à chasser le sommeil avec réluctance. Mite voit le défilé devant et derrière le groupe et les rochers en haut et fait laborieusement le lien. Il est facile pour lui d’encourager le chaos ambiant, et de convaincre les pierres de rouler jusqu’au fond du ravin, où celles-ci forment un obstacle significatif aux poursuivants.

Mais malgré tout, quelques poursuivants dans des chariots rapides se faufilent entre les pierres et rejoignent le groupe. La druide souffle sur un immense rocher au faîte du canyon, qui roule jusque sur les poursuivants et poursuivantes, qui se retrouvent ensevelies. Le Gris en profite pour lâcher le petit chariot capturé qui écrase un des chariots restant et s’attaquer au pilote sous le choc.

Une arcaniste profite de la confusion pour essayer de pousser tout le monde hors des chariots, qui se raccrochent tant bien que mal aux rambardes des chariots. La mul lance un harpon qui l’attrape en plein ventre, mais celle-ci continue frénétiquement le combat. Une onde de choc secoue le chariot par contre, poussant encore ses occupants contre les rambardes. L’origine en est Mite, qui semble lui-même surpris par la force du choc. Une autre charge arcane du petit halfling explose une seconde fois, mais cette fois-ci Mite réussi à diriger tant que bien que mal l’énergie dégagée vers l’arcaniste, qui explose en lambeaux d’énergie et de chair carbonisée.

“Oooh, qu’est-ce qui se passe ?” murmure Mite, sous le choc.

Il hume l’air un moment, alors que le chariot s’arrête sur le bord du canyon.

“Il y a quelque chose de gros, quelque chose de proche…” dit Mite, pointant vers un immense nuage devant le chariot.

Une immense tempête semble rouler de l’ouverture du canyon, à une centaine de mètres devant le chariot. La druide regarde l’air et grimace.

“C’en est effectivement une grosse. Il faut se préparer.”

Le groupe attache le chariot sur la parois du canyon, et utilise les voiles comme bâches afin de protéger le chariot de l’assaut des éléments. Le soleil se couche dans la tempête, et en quelques minutes le vent se met à rugir. Le groupe prépare des tours de garde tout en observant d’un oeil inquiet la tempête qui ne ralentit pas.


La druide prend son tour de garde au milieu de la nuit. La tempête ne s’est pas calmée, et de nombreuses petites créatures du désert ont pris le refuge sous les bâches, qui menacent constamment de s’arracher sous les assauts du vent, malgré l’abri relatif du canyon.

Inquiète, la druide écoute le vent, et semble entendre des voix à travers la tempête. Elle réveille Mite, qui repousse initialement la druide avant de se propulser debout, l’oreille aux aguets. Le petit halfling confirme les inquiétudes de la druide, et mentionne que des énergies immenses sont ammassées dans la tempête. Mite identifie la magie comme une magie de transmutation, un type de magie qui transforme les éléments. Le Gris, toujours aux aguets, dit connaître un peu la magie des rois-sorciers, qui est la seule qu’il connaisse capable de faire effet sur des kilomètres à la ronde.


Le réveil se fait, tant bien que mal, sur un soleil découvert. Le vent souffle encore très fort, mais le sable est retombé et il est possible de voyager. La sortie du canyon offre cependant une surprise de taille. Un immense bol, faisant des kilomètres de diamètre, a été creusé dans le sable du désert, dégageant ce qui semble être un objet brillant au fond. Mite regarde l’objet brillant au fond, les yeux ébahis, les mains ouvertes.

“Nesto veliko … je ne savais pas qu’il y avait autant d’énergie dans tout Athas…” lance Mite, étourdi par la lumière.

La druide envoie immédiatement un oiseau vers Tyr, pour faire le message, alors que le chariot commence à descendre vers le fond du bol. Le templier se voile les yeux et pointe un des bords du bol, à quelques kilomètres du chariot. Une caravane semble avoir été ensevelie par la tempête. D’immenses bannières noires sont visibles malgré la distance, à moitié cachées par le miroitement du soleil levant. Le Gris fronce les sourcils en disant qu’il pense les reconnaître et que ce n’est pas une bonne chose.

Le chariot pousse sa course vers le fond du bassin creusé par la tempête. Une immense dalle de pierre rectangulaire et très polie se trouve au fond. L’objet réfléchissant semble être une obélisque d’un cristal noir-rouge, brisé à une vingtaine de pieds au-dessus du sol. Le cristal est anormalement tiède, sous le soleil levant d’Athas. Le cristal est aussi poli en millions de facettes, d’à peine un centimètre de long, chacune inscrite de caractères runiques.

Le regard de Mite est cependant absorbé à un point invisible au-dessus du sol au milieu de la dalle de pierre. Il plisse les yeux, comme aveuglé par un soleil invisible.

“Hmmm, c’est un nexus… comme à Tyr. J’ai entendu dire que les grandes villes sont aussi des points de convergences magiques, c’est pourquoi les rois-sorciers se sont installés là. Pourquoi n’y a-t-il pas de ville ici ? Le cristal indique une magie de conjuration, qui est utilisé pour créer des éléments … mais ce nexus ici …” dit Mite, à personne en particulier.

Le Gris crie que la dalle n’est que le sommet d’une pyramide. Il a creusé quelques marches avec ses dagues, montrant que la structure visible n’est que le sommet d’un bâtiment plus gros. Le templier montre un espace vide de l’autre côté de la dalle, où devait se trouver un cristal similaire au cristal brisé restant.

“Pas une deuxième obélisque …” murmure le Gris, “… une arche par-dessus la dalle.”

“Une arche de conjuration ? Pour créer quoi, exactement ? Une armée ?” lance Mite au groupe. “Je ne comprends pas. Pourquoi ? Pourquoi ?!”

Le templier pointe la caravane aux banderolles noires : “Peu importe ! Le temps manque, ils s’en viennent !”

“Attendez, pas tout de suite, je peux … je peux … je peux utiliser le nexus …” crie Mite, affolé.

Le petit halfling se met alors à gesticuler sur la dalle de pierre. Des flammèches sortent de l’air au-dessus de lui, fusant dans l’air ambiant comme un feu d’artifice incontrôlé. Le chariot accélère et se dirige lentement de l’autre côté du bassin. Le petit halfling lance une série de jurons et se met à courrir éperdument vers le chariot. Le Gris lui tend la main et le remonte dans le chariot d’un habile coup de poignet.

Le petit halfling se cramponne à la rambarde du chariot, inconsolable, le visage dans les mains. Le templier fouette la monture qui prend de la vitesse vers le rebord du bassin. Le Gris et la druide regardent la caravane aux banderolles noires qui s’ébranle lentement de l’autre côté. La caravane est beaucoup plus grosse qu’elle n’en avait l’air, et semble tirer une véritable forteresse, utilisant des monstres gargantuesques. Quatre chariots plus rapides descendent la pente pour aller voir la dalle de pierre, se désintéressant du groupe pour le moment.

“Qui penses-tu peux financer une telle expédition, Belial?” demande la druide.

“Hmm, des elfes du désert, peut-être …” affirme le Gris.

“Ou bien nos clients, la maison Thel …” répond la druide, imperturbable. “Nos clients, qui voulaient attirer l’attention des bandits sur nous, plutôt que sur leur coûteuse expédition.”

Le chariot poursuit son chemin sous le soleil impitoyable des déserts d’Athas. Le petit halfling reste couché au fond du chariot, insensible au poid du soleil sur son visage.

“Tant de puissance … tout juste à ma portée … tellement de force, d’énergie, de potentiel … quand pourrais-je ravoir une telle chose sous les mains ? Assez d’énergie pour créer un monde, un nouveau monde …”

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L'or bleue
L'or bleue

Après s’être retrouver pour souper, nous avons partager quelques informations recueillies après nous être séparer. Il y a toute sorte de chose qui se cache dans l’under Tyr dont des Halfing qui serait très méchant et d’autre plutôt gentil, il y aurait donc deux clans bien distinct.

Mais, une information capitale est venue à nos oreilles, il y aurait des citernes d’eau qui se promènerait et ils seraient capitale d’aller chercher. Comme nous sommes toujours en attente d’informations sur la confréries des sept et sur les rats, nous avons décider d’accepter l’aventure proposer par notre ami Belial. Nous devons partir au petit matin pour pouvoir rencontrer un contact de notre ami.

Le déjeuner fut donc pris vers 3h30 tout ça, pour rencontrer un contact plutôt froid qui nous a mener jusqu’à un entrepôt où se trouvait une immense charrette contenant 2 grosse citerne, nous permettant de ramener l’eau.

Il était tellement tôt que les portes de la villes n’étaient pas encore ouverte mais après une brève discussion, nous avons réussi à passer sans problème. Surement grâce au nombreux contact de Belial. Khassi est au commande et moi je surveille nos arrière et ce, avec grand efficacité. Nous sommes suivie mais ils sont encore très loin. Pendant ce temps, nos compagnons vérifie la cargaison. Les citernes semblent magique et nous trouvons quelque grapins et des tonneaux d’alchimies. Ce chariot n’est pas un simple chariot, il sert également à se défendre contre tout ennemis.

Nous décidons de changer de position étant donner qu’il fait très chaud. Je suis désormais au commande. Le tout va rondement jusqu’à ce qu’on se fasse rattraper par de petit charriot de guerre.

Nous avons réussi a attacher après notre charette un des chariots après avoir déloger ces occupants. Les autres ont été déloger à coup de tonneau d’alchimie et de sort divers. Un piège nous attendait un peu plus loin et j’ai du quasiment immobiliser notre chariot. Bien sûr, nous étions attendu par 4 Gnoll qui voulait avoir notre charette et qui ont réussi à monter à bord. L’un d’entre eux à passer sous les roues, les autres ont tous fini par passer par dessus bord mais l’un d’entre eux était rester accrocher en dessous et est remonter juste à côté de moi pour me déloger de la place. Mais j’y suis vite retourner et ce dernier à été rejoindre le reste de ces camarades. Nous avons donc été en mesure de poursuivre notre route en quête de cette grosse quantité d’or bleue que nous devions récupérer.

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Rébellion à Tyr
Où on en apprend plus sur la modification des rats et des halflings

Author : Mite
Mood : Consciously reckless
Song : Green Hornet Theme

L’assassin s’effondre devant Mite qui jubile, s’exhibant sans honte dans une danse habile et exubérante. La mine du petit Mite se défait un peu par contre sous le regard sournois du Gris, qui retire subtilement son rasoir effilé du dos de l’assassin. Mite lui tire la langue impertinemment avant de s’assoir sans gêne sur le dos du deuxième assassin mort. La mul s’appuie sur son bouclier, , avec un air d’ennui vaguement simulé, visiblement habituée par les simagrées des deux comparses.

Nullement trouvé par ces échanges, le templier se met à son travail d’investigation et fouille les cadavres des deux assassins, qui saignent encore des multiples coupures infligées par le rasoir mortel du Gris. Le templier y trouve deux dagues en os, incrustrées de morceaux de fer rouillé. Les dagues ont un style très particulier, qui attirent l’attention de Mite et du Gris. Sans savoir exactement d’où les dagues proviennent, le Gris affirme savoir à qui demander pour savoir qui vend normalement ce genre d’équipement … et qui en achète.

Le Gris ramasse aussi un des masque/cagoule des assassins. Le masque est un mélange de couleur qui rappelle les couleurs des capes des templiers. Mite rappelle que dame Hestia, avant de partir inopinément, avait mentionné l’existence des “Vrais”, des ex-templiers de Kallak qui travailleraient à essayer de le ramener à la vie. Est-ce lié ? Avons-nous retrouvé la trace de “Vrais”, et possiblement celle de dame Hestia ?


Le deuxième étage est vide, alors le groupe monte au troisième. Comme dans les autres pièces, le lit et le sofa qui s’y trouve sont complètement éventrées. Le templier suppose que c’est comme pour la tête empaillée du 1er étage : les voleurs ou voleuses cherchaient des preuves liant la famille des Foxgloves avec la Confrérie des Sept.

La dernière pièce, sous le toit plat du bâtiment, est la chambre des maîtres. On y trouve encore une fois un faux-foyer, mais celui-ci est particulièrement ouvragé et ornementé. Sans hésiter, visiblement attiré par le défi devant lui, le Gris se met à étudier le manteau de la cheminée. Il trouve une mince ligne d’un côté du foyer, qui semble indiquer un espace caché. La druide découvre un trou de l’autre côté du foyer, juste assez grand pour entrer une mince clé. Le Gris sort ses outils de serrurier, et se met au travail, tâtant à l’aveugle à l’intérieur du trou de serrure. Un clic, un coup sur la cheminée, et l’ouverture apparait à tous.

L’ouverture contient un panier d’osier avec cinq fioles d’un produit magique arcane bénéfique, l’équivalent de 5000 pièces de céramiques en dénomination diverses, un livre et un parchemin. Le parchemin est le document officiel sur le manoir Foxglove d’Altaruk. Le document décrit que le manoir a été construit il y a 80 ans, qu’il a été financé au 1/3 par la Confrérie des Sept, et aux 2/3 par les Foxgloves. Le document dit aussi que le manoir va retourner à la Confrérie des Sept après cent ans, ainsi que tout le territoire un mile au-dessus et un mile en-dessous. Mite ne peut s’empêcher de frisonner en pensant à ce qui se retrouve un mile sous le manoir maudit.

Le livre est un livre comptable, qui indique que des sommes importantes sont allées à la Confrérie des Sept dans les dernières semaines avant le départ du jeune Foxglove pour Altaruk. Ce montant était toujours donné à la fin de la semaine, et indique seulement le mot “carrière de la Confrérie”. Il faudra plus d’investigation afin de trouver de quoi il s’agit.


Une explosion ! Une explosion étouffée se fait entendre sous les pieds du groupe. Quelque chose semble avoir été fracassé au deuxième étage de la maison. Mite court à la fenêtre arrière, mais ne voit rien. Le Gris court à la fenêtre avant, se cachant derrière les volets fermés de la maison. Sept individus masqués se trouvent dans la rue et lancent des fioles à travers les volets ouverts du deuxième étage. Déjà, des flammes sortent du deuxième étage, présageant le pire. Déjà, le bois sec et pétrifié de la maison craque et se fend par endroit. Il n’y a pas de temps à perdre !

Le Gris ouvre les volets à l’arrière et grimpe habilement sur le toit, suivi de la massive mul. Celle-ci et celui-ci aggripent le templier et Mite et les amènent sur le toit. La druide tente de monter, mais le bois de la fenêtre casse subitement, et la druide passe à travers les flammes du deuxième étage pour tomber sur le toit de l’appenti de la maison. Mite crie à tout le monde de se retrouver à leur refuge habituel, alors que des flèches commencent à pleuvoir sur le toit de la maison.

Le groupe prend refuge contre les flèches derrière la fausse cheminée des Foxgloves, et montre du doigt le reste de la ville. Des flammes sont visibles un peu partout dans la ville, et une grande commotion est visible dans la voie des caravanes. Est-ce une guerre civile ? Une invasion ? La situation n’est pas claire pour le moment, et ce moment est mal choisi pour le découvrir.

Chacun fuit de son côté : La druide par les ruelles du quartier des nobles, Mite et le Gris par les toits et le Bloody Warren, et le templier et la mul par les toits et la voie des caravanes.


Du côté de la mul et du templier, il ne fait pas de doute que la voie des caravanes et la proie d’une guerre civile. Deux factions de templier s’entretuent, et il n’est pas clair quel templier appartient à quel camp, ni quels sont les camps. Le templier reconnait un collègue travaillant aux douanes, qui lui explique qu’il s’agit d’un combat entre des templiers fidèles à l’ancien ordre de Kallak, et des templiers fidèles au nouvel ordre de la Crimson Legion, les gardes de la villes provenant des ex-gladiateurs et ex-esclaves de Tyr.

Le templier tente de se frayer un chemin à travers le chaos, mais il est rapidement submergé par une attaque impromptue de templiers de Kallak. La mul l’aggripe fermement pas la cape avant qu’il soit écrasé et le traîne à travers la place, qu’elle traverse en se forçant un chemin à coup d’épaules, de pieds et de poings. La mul et le templier finissent par sortir de l’autre côté de la place.

Le templier, regarde rapidement la place, et voit un de leur poursuivant de la Confrérie des Sept se faire écraser par un Kordlou de guerre assoifé de sang, dirigé par un templier rebelle.


Du côté de Mite et du Gris, ces derniers courrent un long moment sur les toits avant de se précipiter se fondre dans la foule du Bloody Warren. Des flèches pleuvent sur la foule, heurtant des gens autour d’eux, mais Mite et le Gris réussissent néanmoins à se perdre parmi la multitude.

Le Gris reconnait alors un éclaireur des Iron Rats, déguisé en mendiant, infiltré malgré les grands risques que cela comporte en plein coeur du Bloody Warren. Il lui fait discrètement des signes de reconnaissances, et les trois, Mite, le Gris et le mendaitn, se retrouve dans un squat de bas étage du Bloody Warren.

Le mendiant semble irrité de voir sa couverture possiblement éventée pas deux énergumènes visiblement perdus. Il explique malgré tout que le Bloody Warden contrôle bien le Bloody Warren, mais qu’il ne fait rien avec le territoire conquis. Le mendiant fait remarquer cependant qu’il y a beaucoup de gens malades ces derniers temps. Mite regarde alors les gens dans le squat autour de lui, et reconnait immanquablement les marques de la maladie des rats : pustules, tumeurs, et boursouflement. Un haut-le-coeur le prend subitement, rapidement réprimé.

Heureux de se débarrasser de nous, le mendiant nous montre une entrée vers le Under-Tyr, les passages souterrins sous la ville. Nous nous y glissons avant qu’une patrouille du Bloody Warden nous débusque.


Le noir est total dans l’Under-Tyr. Le Gris y voit comme en plein jour, mais Mite est complètement aveugle. Il grommelle des imprécations contre la noirceur, et les rats qu’on entend se chamailler dans les innombrables couloirs. Le petit Mite aggripe fermement les pantalons du Gris, qui soupire et progresse lentement dans les cavernes.

Au détour d’un couloir, les deux comparses découvrent une large caverne éclairée et vaguement équarries dans des murs droits. De petites créatures semblent s’y promener à gauche et à droite. Mite lâche les pantalons du Gris et reste pantois pendant quelques secondes. Il reconnait ces silhouettes, il reconnait la langue !

Le petit Mite court comme une flèche vers sa Famille, et tout le petit monde l’entoure rapidement. Les retrouvailles se manifestent en un échnge incroyablement rapides d’échanges dans une langue incompréhensible par le Gris, visiblement ennuyé par toute cette marmaille qui s’amasse autour de lui.

Le Gris finit par s’asseoir parmi les caisses ramassées pêle-mêle dans la caverne, alors que Mite ne finit pas de renouer avec sa Famille qu’il croyait avoir perdu à jamais. Le Gris partage son alcool avec un autre membre de la Famille, qui lui prête un verre de bière de champignon, absolument infect.

Le Gris soupire, reprend sa fiole d’alcool, et se cache dans un coin en attendant la fin des effusions.


Mite apprend que l’Under-Tyr est plein de rats malades, que sa Famille chasse afin de les détruire avant que la maladie ne se propage.

Mite finit par comprendre que sa Famille a été avertie peu avant la chute de Kallak de ne pas se présenter à l’aréna. La Famille s’est alors réfugiée dans les profondeurs, et comme la ville vit toujours dans un chaos relatif, elles et ils ne sont jamais sortiEs. Il semble que l’avertissement soit potentiellement venu de la Veiled Alliance, à travers un membre de la Famille qui s’était infiltré chez de puissants templiers en jouant les niais. Même la Famille avait finit par croire qu’il était plus particulier que les autres, car il n’avait guère prononcé plus d’un seul mot en vingt ans d’existence. Ce membre particulier s’était maintenant improvisé chef de Famille, de par ses contacts avec la Veiled Alliance et ses connaissances avancées sur les arcanes des templiers.

Mite le rencontre, visiblement impressioné par la chambre du chef, entièrement couverte de marbre. Le bureau du chef est une table de marbre où se trouvent encore des sangles de fers rouillées, enchassées directement dans la table. Le chef reconnait Mite, et surtout son potentiel arcane. Il explique que la caverne, de même que ce bureau, se retrouvent sous un manoir d’un ancien templier puissant, qui aurait fait des expériences sur des humanoïdes. Le bureau du chef et l’ancien laboratoire de ce dernier, où des peaux de créatures maléfiques étaient greffés sur des halflings, afin de créer une race couplant les forces arcanes avec les forces de la nature. Il explique à Mite qu’il n’est pas un halfling, comme il le croit, mais une créature différente, le résultat de ces expériences.

Mite exulte, et se met à danser sur place, chantant avec joie qu’il n’est pas qu’un simple halfling, mais que lui et sa Famille sont des “super-halflings”, avec des super-pouvoirs. Il se met dans des poses chevaleresques en criant “super-halfling !”. Le chef de la Famille se prend le visage entre les mains en soupirant.

Il conclut en disant qu’il peut aider Mite avec son pouvoir, et l’aider à le contrôler et à éviter qu’il déborde et détruise tout autour de lui. Mite ne semble pas l’écouter, alors le chef l’éconduit en roulant des yeux d’exaspération.

Mite retrouve le Gris, qui se lève de sa méditation comme si rien ne s’était passé. Mite explique au Gris tout ce qu’il apprit auprès de sa Famille, mais après un instant d’hésitation, il cache les origines de celle-ci pour le moment. Les deux comparses, guidés par un cousin de la Famille avec une torche, font leur chemin jusqu’au manoir de Quam Un-Oeil et de Celia.


Tout le monde se retrouve donc au refuge du manoir. Mite apprend les détails du soulèvement des templiers, et soupire en voyant les colonnes de fumées dans la ville. La rébellion semble déjà étouffée, de même que les feux allumés par les rebelles, et Mite ne peut guère participer aux combats ni au pillage.

Alors que le soir tombe, Celia arrive dans une carriole. Elle explique qu’elle est le contact de la “Veiled Alliance” que la druide avait demandé afin d’expliquer ce qu’étaient les rats malades des Foxgloves. On lui montre les cinq fioles, qu’elle reconnait comme des potions de guérison moyennes. Elle reconnait aussi le Gris comme provenant de Kalidnay, une ville lointaine que Mite avait déjà entendue être mentionnée comme étant maudite, par des templiers haut-placés.

Celia montre au groupe une salle cachée sous son manoir et demande au groupe d’y descendre. Le Gris, froissé d’avoir été reconnu et inquiet sur les intentions réelles de Celia et de la “Veiled Alliance”, refuse de descendre. La salle contient une table de bois ainsi que trente chaises, et des fresques sur les murs. Les images montrent des images de fantaisie : Des arbres, de l’eau qui coule, une richesse infinie.

Celia explique l’histoire du dragon de Tyr, dont nous avions vaguement entendu parler. Il semble que tout provient de guerres génocidaires appelées les “Cleansing Wars”, initiées par un sorcier fou et pour lesquels les premiers templiers travaillaient. Ces premiers templiers ont finit par se rebeller contre le sorcier, mais comme celui-ci était très puissant, les templiers n’ont pu que l’emprisonner en utilisant un sort très difficile à faire. Pour maintenir le sort, les templier ont transformé l’un d’entre eux en dragon, qui est devenu le dragon de Tyr. Mais malgré cela, le dragon a besoin d’énergie vitale pour maintenir le sort, énergie vitale qu’il obtient à travers les 1000 prisonniers et prisonnières qu’il reçoit à chaque année.

Avec le temps, ces premiers templiers sont devenus les rois-sorciers. Quelques-uns d’entre eux, quelques-unes d’entre elles ont trouvéEs la mort durant les millénaires subséquents, tel Kallak. Mais ils et elles ont été remplacéEs par d’autres qui travaillent toujours à grandir leur pouvoir et à maintenir la prison du sorcier fou.

Celia termine en nous donnat une poche avec un potentiel de pur magie, en récompense pour notre livraison du cadavre de cristal.

Après le départ de Celia, le Gris et la druide discutent sur la “Veiled Alliance” et sur leurs buts réels pour Tyr et ses habitantEs.


Épuisé par les rebondissements de la journée, Mite se traîne vers son coin habituel de corridor. Mais le sommeil tarde à venir ce soir-là. Trop de choses brassent dans sa tête. Il finit pas se lever et à aller sur le toit du manoir, où on peut voir encore quelques colonnes de fumée sous la lumière des deux lunes d’Athas.

L’idée d’être meilleur qu’un halfling était enivrante, mais sous sa couverture d’enthousiasme, Mite est songeur. Qu’est-il réellement ? Quelles sont ces créature maléfiques qu’il doit, malgré sa répugnance, considérer comme ses ancêtres ? Si sa Famille était réellement halfling par le passé, d’où provenait-elle avant d’arriver à Tyr ?

Mite finit par s’endormir sur le toit du manoir, en murmurant doucement, “le passé … se mêle avec … l’avenir …”

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Les intrigues se multiplient...
Compte-rendu de la séance du 13 juin

Un corps de crystal vert inanimé – duquel je n’ai absolument rien à cirer – occupa une grande partie de ma journée.

Ne voulant pas que ce corps tombe en de mauvaises mains – une idée très sage – j’avais pris plusieurs précautions pour dissimuler notre progression à travers Tyr vers les Warrens : après avoir laissé une cinquantaine de pièces de céramique à mon contact à la carrière et lui avoir fait croire que j’allais laissé un chariot près de la guérite protégeant l’entrée du complexe pour la nuit, nous nous dirigeâmes vers une auberge près de l’entrée des Warrens – où je croyais pouvoir laisser le corps pour la nuit et déterminer si ceux qui voulaient prendre possession de ce dernier avait des intentions maléfiques pour ma ville – mon seul amour – Tyr.

C’est précautions s’avérèrent inutiles. Alors que moi et Zerima étions dans la taverne pour établir le juste prix de l’hébergement nocturne de notre statue, Khassi abandonna le chariot hébergeant la statue à un demi-géant et un elfe sous le regard ébahi de Mite – en fait, tous les regards de Mite semblent ébahis pour une raison ou pour une autre. Les deux agents se disaient de l’Alliance Voilée et avaient sans doute convaincus Khâssi de leur faire confiance. Notre groupe déjà déchiré par doutes et trahisons imaginées, les actions de Khâssi n’améliorèrent guère les choses, plus particulièrement pour Belian, qui marchait un mince fil entre son rôle officiel de templier et nos actions, sans nul doute criminelles depuis notre arrivée à Tyr.

Je tentai de comprendre les motivations derrière le geste de Khassien me rendant dans sa chambre cette nuit-là. Aussi convaincue qu’elle était que les agents étaient bel et bien membres de l’Alliance Voilée, elle ne pouvait donner une raison pourquoi elle n’avait pas laissé le groupe remettre le corps par lui-même et ainsi, cimenter une confiance naissante entre nous tous & nous faire réaliser que nous pouvions compléter un plan ensemble, même si nos méthodes individuelles étaient différentes pour s’y rendre. Nous aurions laissé la statue à ces mêmes représentants si nous avions pu les rencontrer au point de rendez-vous prévu et qu’ils nous avaient prouvé leur bonne foi. Maintenant, ses actions n’auront réussi qu’à accroître la taille du fossé qui nous séparait déjà.

Mais que fais-je, je philosophe. Je n’ai rien à cirer de ce corps, mais je l’aurais certainement monnayé pour plus que les beaux yeux des agents.

De toute façon, la discussion dans la chambre de Khâssi n’a rien donné. J’ai du révéler un peu sur ma peau et le froid qui m’habite en me peignant comme une victime – ce que je suis, quand on y pense. Khâssi promet de l’aide de l’Alliance Voilée en retour de ma confession, ne sachant pas que personne ne peut m’aider. Mon sort est déjà scellé, mais aussi bien la laisser croire que je peux revenir vers la lumière.

Après être sorti de la chambre, j’échangeai une cape identifiant celui qui la porte comme un templier – prix obtenu après avoir défait le templier corrompu près de l’entrée des Warrens – contre de l’information auprès de mon contact au sein des Rats de Fer.

Plusieurs minutes plus tard, après milles détours, entrées par l’avant d’un magasin et sortie par l’arrière et retours en arrière pour ne pas attirer l’attention sur moi et ma destination, je me rendis dans une maison anonyme des Warrens où je rencontrais une vieille matriarche, une chef de territoire, sans doute un Rat de Fer depuis les tous débuts de l’organisation.

Je ne coucherai pas tous les mots de la discussion avec la matriarche en ces pages, mais suffit d’indiquer qu’elle me confirma que les Rats de Fer avaient eux aussi entendu parler des expériences de la Confrérie des Sept avec les rats malades. Selon elle, c’était des maniaques, qui tuaient aléatoirement et violemment, des adversaires coriaces pour les Rats de Fer. Ils savaient que Foxglove empruntait de l’argent à la Confrérie, et que c’est initialement de cette façon qu’ils avaient obtenu sa collaboration pour leurs expériences. La matriarche ne connaissait rien des membres de la Confrérie, mais avait des doutes sur certains individus hauts placés et très influents du district des Nobles. Nous discutâmes ensuite du Bloody Warden, qui s’était installé dans un territoire à prime abord sans valeur, une partie du territoire des Coupeurs de Dents, un autre groupe des Warrens. Personne ne pouvait y pénétrer sans connaître une fin atroce, selon elle. Les informations sur ce que le Bloody Warden faisait étaient peu nombreuses, mais elle me confirma que le territoire n’était pas exploité : pas de traite illégale d’esclaves ou autres activités illicites.

Khâssi et Zerima, quant à elles, se rendirent chez un cartographe du district des Artisans. Belian et Mite empruntèrent la voie officielle et se rendirent chez un registraire des Templiers. Leurs recherches nous amenèrent encore des éléments de réponses, mais pas le portrait complet. Nous apprîmes que le manoir Foxglove était officiellement enregistré au nom de la femme de Foxglove – pas si surprenant pour un homme endetté et qui prévoyait emprunter un chemin dangereux que de protéger son patrimoine. Ils tentèrent aussi de suivre la piste de la famille de Zerima, mais, outre le fait que les esclaves avaient suivi leurs familles respectives vers Urik, rien.

C’était maintenant temps d’aller explorer la maison de Foxglove à Tyr pour y trouver des réponses. En utilisant le rôle officiel de Belian, le groupe réussit à utiliser la porte avant, auparavant placardée. Pour éviter de mauvaises surprises, j’utilisai la porte arrière, accessible via une cour fermée. Dans cette cour, une grande tristesse m’habita soudainement. Un citronnier – un arbre magnifique – y mourait, abandonné à son sort. Un arbre, un vestige d’un temps meilleurs pour Athas, avait vécu ici, nourrissant les habitants de la maison, offrant de l’ombre sous ses feuilles et ses branches et un tronc fort et solide pour s’y appuyer le dos et penser. Si seulement nous pouvions encore en faire pousser, pensais-je alors.

Nous explorâmes alors la demeure des Foxglove. Environ sept jours avant nous, des humains étaient venus ici. Ils n’étaient pas ressortis par aucune porte au premier étage, selon leurs pas. Un passage souterrain? Une sortie par les toits? Le premier étage ne nous apporta aucune réponse.

La demeure était en décrépitude, mais avait du être autrefois magnifique. Nous y cherchâmes des liens entre Foxglove et la Confrérie des Sept, sans succès. Le foyer du premier étage attira notre attention : aucune cheminée n’était apparente. Un passage vers un espace secret? Je ne pouvais localiser de mécanismes pour l’ouvrir à cet étage. Nous gravîmes alors l’escalier vers le deuxième étage, ou une embuscade, tendue, il y a bien longtemps, fut déclenchée par notre arrivée.

Belial Khazad

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